The Ruts

The Ruts: Μια από τις καλύτερες punk μπάντες

The Ruts
Διαβάστε εδώ το νέο web site του John Robb: "Louder than War"

Είναι αναμφισβήτητα η μεγαλύτερη βρετανική punk μπάντα από το λεγόμενο δεύτερο κύμα. Οι Ruts δεν είχαν ποτέ την ευκαιρία να διεκδικήσουν όσα τους ανήκουν. Αρκετά υπέροχα hits και στη συνέχεια ο πρόωρος θάνατος του frontman Malcolm Owen σταμάτησε τη σταδιοδρομία τους εν τη γενέσει.

Έχουν αλήθεια περάσει τρεις δεκαετίες από τότε που πέθανε;

   Το 1980, μερικές εβδομάδες μετά την αυτοκτονία του Ian Curtis, άλλος ένας βασικός frontman ήταν νεκρός και ενώ ο Curtis είχε γίνει γραφικός, ο Owen και η μπάντα του - που ήταν ήδη μεγάλοι και με επιρροή, τη χρονική στιγμή του θανάτου του - έχουν κατά κάποιο τρόπο εύστροφα σβηστεί από την ιστορία. Οι Ruts, που βγήκαν στο πεδίο μάχης της punk rock το 1979, ήταν η τέλεια σύνθεση punk και reggae, κινούμενοι από τους Clash σε μια σκληρότερη αλλά έντονα μελωδική θέση. Η μουσικότητα τους ήταν φανερή και ευφάνταστη και στον Owen δόθηκε εν συντομία ο μανδύας του εκπροσώπου της γενιάς punk rock. Έχει γίνει ένας από τους σημαντικούς χαμένους frontman από τη μουσική του Ηνωμένου Βασιλείου που τραγούδησε για ένα βασικό συγκρότημα. Ένα συγκρότημα του οποίου η πρωτοτυπία, η δύναμη και η επιρροή είχαν κάπως αγνοηθεί.

Το μέλλον ξαναγράφεται

   Όπως είπε ο Joe Strummer μία φορά, «Το μέλλον ξαναγράφεται» και καθώς το παρελθόν κοσκινίζεται και επιμελείται,  μερικές φορές χάνουμε την ιστορία. Γίνεται μεγάλη συζήτηση σχετικά με τη νοσταλγία, αλλά εκείνοι που είναι χαλαροί με τέτοια πράγματα γιορτάζουν το σύγχρονο και το παρελθοντικό με την ίδια αγριότητα. Το πρόβλημα είναι ότι ορισμένα είδωλα έχουν αποθεωθεί και εορταστεί και άλλα έχουν σβηστεί.

   Ενώ κάποιος σαν τον ομολογουμένως λαμπρό Ian Curtis, λαμβάνει υπερβολική μερίδα των μέσων μαζικής ενημέρωσης, οι όμοιοι του Malcolm Owen είναι σχεδόν ξεχασμένοι, μέσα στη βιασύνη ορισμένων αποδεκτών. Έχει γίνει δύσκολο να πιστέψουμε ότι οι The Ruts ήταν ένα πολύ μεγαλύτερο συγκρότημα από τους Joy Division τότε, με ένα σύνολο hits στο όνομά τους. Είχαν κυκλοφορήσει ένα λαμπρό ντεμπούτο άλμπουμ και είχαν μια μακράς διαρκείας, αν και μη αναγνωρισμένη, επιρροή που έχει απλωθεί στις δεκαετίες. Οι Ruts παρείχαν μια οδό διαφυγής για το punk κίνημα, του οποίου το πρώτο κύμα είχε ολοκληρώσει τον κύκλο του. Για μια στιγμή απείλησαν να πάνε το βρετανικό punk στην επόμενη δεκαετία. Θα μπορούσαν να είναι το πρώτο punk συγκρότημα που καθοδηγεί τη σκηνή του Ηνωμένου Βασιλείου στη δεκαετία του ογδόντα, αντικαθιστώντας τους Clash, που έκαναν ήδη το Αμερικάνικο ταξίδι τους.
   
   
The RutsΟι Ruts θα είχαν ανοίξει τις πόρτες για πολλούς άλλους ομοϊδεάτες, ευφάνταστους που ήθελαν να ωθήσουν προς τα εμπρός αυτή τη μορφή, αλλά να το κρατήσουν εντός των παραμέτρων της συναρπαστικής μουσικής. Θα είχαν προσθέσει ένα πειραματικό άκρο, ένα χώρο που να παρέχεται από dub και funk και τη δέσμευση να σημαίνει κάτι για το δρόμο και την κατεύθυνση που αναζητούν οι punk rockers.

   Δυστυχώς, όταν ο Owen τελικά έφυγε στις 14 Ιουλίου του 1980 στην ηλικία των 25 ετών, τελείωσε η σύντομη καριέρα μιας από τις πιο συναρπαστικές μπάντες της Βρετανίας. Ήταν ένα διπλό σοκ για τους fans, που είχαν θεωρήσει ότι οι The Ruts ήταν στην πραγματικότητα η πρώτη, νέου τύπου, μπάντα που ήταν πέρα από ναρκωτικά, όταν στην πραγματικότητα αποτελούσε ένα μεγάλο μέρος της σκηνής του Λονδίνου και είχε μια άγρια φήμη στο κόμμα του δρόμου. Οι Ruts είχαν υποσχεθεί ένα μέλλον και παρέδωσαν μια εκπληκτική επίθεση δεκαοκτώ μηνών, που πρέπει να τη θυμόμαστε μέχρι σήμερα.

Peel Sessions

   Θυμάμαι ακόμα τη χαρά της ανακάλυψης, τρεις δεκαετίες πριν, όταν μεταδόθηκαν τα πρώτα κομμάτια της μπάντας από τον John Peel τον Ιανουάριο του 1979. Στο σχολείο εμείς γαντζωθήκαμε στο punk και το post-punk και θα ήμασταν ενθουσιασμένοι με κάθε νέα ανακάλυψη, που ανέκυπτε στον τύπο της μουσικής ή στον John Peel. Και ήταν ο Peel φυσικά, αυτός που είχε παίξει αυτό το κομμάτι «In A Rut» από το όνομα των The Ruts, που έβγαιναν από το Southall / Hayes End του Λονδίνου, στην ευαγγελική επίδειξή του, που εξακολουθεί να μην έχει ταιριάξει ποτέ στα χρόνια μετά τον πρόωρο θάνατό του. Το 2010 δεν υπάρχει τρόπος, τόσο νευρική μουσική να πλησιάσει το ονομαζόμενο «εναλλακτικό» (η πιο ανούσια λέξη στο μουσικό λεξιλόγιο) ραδιόφωνο. Το ίδιο ήταν και τότε φυσικά, εκτός από τον αποστάτη Peel του οποίου η ραδιοφωνική εκπομπή από  το 1976 ως το 1985 ήταν ίσως καλύτερη που έχει γίνει ποτέ.

   
The RutsΚαι ήταν ο Peel, ο οποίος στις αρχές του 79 έπαιξε τον τόνο που είχε συζητηθεί  με ενθουσιασμό από μια ομάδα εφήβων. Εδώ φαίνεται ότι ήταν άλλο ένα punk συγκρότημα, ακριβώς τη στιγμή που είχαμε την εντύπωση ότι το όλο πράγμα είχε τελειώσει. Μέχρι το τέλος του 1978 έλεγαν ήδη ότι το punk είχε τελειώσει, παρά τη χιονοστιβάδα των νεότερων παιδιών που είχαν μόλις μπει σε αυτό. Το punk φαινόταν να παίζεται μόνο του. Μετά από όλα αυτά, πόσοι περισσότεροι συνδυασμοί θα μπορούσαν να υπάρξουν από το τέχνασμα των τριών χορδών;

   Οι Ruts ήταν η πρώτη μπάντα του δεύτερου κύματος - η επόμενη φάση του punk που τόσο επικρίθηκε από πολλούς και συνεχώς παρεξηγιόταν η μπάντα η οποία εμπνεύσθηκε από το αρχικό κύμα ενθουσιασμού του είδους. Πολλά από αυτά τα συγκροτήματα ενθουσιαστήκαν στα υποτυπώδη και ταίριαξαν στους δύσκολους καιρούς. Αυτά ήταν μονοχρωματικά χρόνια διάλυσης, μια αποκαλυπτική παράνοια και τα πράγματα ήταν έτοιμα να πάνε ακόμα χειρότερα.

   Η Μάργκαρετ Θάτσερ ήταν έτοιμη να μπει σε ισχύ στις 4 Μαΐου 1979 και τα πράγματα θα έμπαιναν σε σκληρότερη θέση. Το δεύτερο κύμα του punk συνέλαβε τέλεια αυτήν την διάθεση και έμοιαζε να είναι σε μια συνεχή μουσική μάχη με το καθεστώς. Η σύντομη παραμονή των The Ruts, ήταν ένα από τα βασικά μουσικά υπόβαθρα του αγώνα, που σήμαιναν πραγματικά πολλά σε μια θάλασσα από μουσκεμένος shite. Το δεύτερο κύμα ήταν πιο σκληρό και πιο γραμμικό από τη γενιά του 77. Είχε σβηστεί από τα μέσα ενημέρωσης, που γιόρταζαν ατέλειωτα το μυθικό και ομολογουμένως ιδιοφυές πρώτο κύμα, ενώ χειρίζονταν το δεύτερο κύμα της punk ως μουσική αποικία λεπρών.

   Το να θεωρούνται παχιά και πεζά τα κλισέ του δεύτερου κύματος και τα άλλα συναφή είδη, αποδεικνύεται συνεχώς λάθος με μια σύντομη ματιά στις εμπλεκόμενες μπάντες. Από το αναρχικό σχεδόν punk rock των Crass μέχρι το ανώτερο rock n 'roll των προαστίων του Ηνωμένου Βασιλείου, μέχρι τη σκοτεινή, άγρια, αρχέγονη δύναμη των Killing Joke. Υπήρχαν τόσες πολλές όμορφες στιγμές σε αυτήν την περίοδο και θα μπορούσε να υποστηριχθεί ότι το συνδυασμένο δεύτερο κύμα του punk και οι κοντινοί υποστηρικτές του - η γέννηση της Goth σκηνής -  ήταν πράγματι το πιο γόνιμο έδαφος για τη βρετανική rock.

Το πρώτο single "In A Rut"

    Το ντεμπούτο single των The Ruts, «In A Rut», ήταν η αρχέγονη punk που υπαινίχτηκε κάτι πολύ πιο έξυπνο. Η δομή της ήταν lopsided και anthemic - ένα λαμπρό ξεσηκωτικό κομμάτι του όχλου,  με επιρροές από Clash, αλλά υπήρχε και κάτι άλλο. Κάτι πολύ πιο έξυπνο και σκεπτόμενο και ήρθε οπλισμένο με έξοχα, τραχιά φωνητικά από τον Malcolm Owen - η φωνή των οποίων ήταν ένα χάρισμα δρόμου.



   Το επόμενο single τους ήταν το λαμπρό «Babylon’s Burning» - η τέλεια σύνθεση του punky reggae κόμματος, βασισμένο γύρω από τη bassline του μπασίστα Segs - ο οποίος αργότερα θα βρεθεί να παίζει στο Alabama Three. Υπήρχε ακόμη ένα στοιχείο φόβου στo παίξιμο του μπασίστα και ένα εκπληκτικό έργο στην κιθάρα από τον Paul Fox, του οποίου η τελευταία ήταν πραγματικά εφευρετική.

     Όταν ο Foxy πέθανε πριν από μερικά χρόνια από καρκίνο του πνεύμονα, το Ηνωμένο Βασίλειο έχασε έναν από τους μεγάλους κιθαρίστες του. Η punk σκηνή του Ηνωμένου Βασιλείου συσπειρώθηκε στην είδηση της διάγνωσης του και έγινε στο Λονδίνο μια πολύ ιδιαίτερη συναυλία, όπου οι ανασχεδιασμένοι Ruts ανέβηκαν στη σκηνή για μια τελευταία φορά, με τον Henry Rollins να ηγείται του συγκροτήματος στη θέση του αείμνηστου Malcolm Owen, για να παίξει έξι τραγούδια των Ruts. Όταν ο Paul Fox βγήκε στη σκηνή, μια συναισθηματικά φορτισμένη αίθουσα παρακολούθησε έναν ευπαθή, ηρωικό κιθαρίστα να κάνει την τελική του επίδειξή. Ο Rollins υποστήριξε ότι είδε τότε το σκληρότερο άνθρωπο που είχε δει ποτέ στη ζωή του και τον κιθαρίστα, ο οποίος έχει μόνο έναν αριστερό πνεύμονα τότε, να παίζει σκληρά, ακόμη και να κινείται στη σκηνή. Μετά τη συναυλία κατέρρευσε στα παρασκήνια εξαντλημένος - μία ηρωική φιγούρα.

Τα υπόλοιπα singles

   Τριάντα χρόνια πριν, η κιθάρα του ήταν το κλειδί για μια μπάντα που δημιουργούσε εκ νέου το punk rock. To ρυθμικό μέρος τους προσέθετε τη ρευστότητα της reggae στην αυστηρότητα του punk. Τα singles που ακολούθησαν ήταν το «Babylon’s Burning», το «Staring At The Rude Boys» και το «Something That I Said», που ήταν οι βασικές σύμβολές τους στη μουσική εξέλιξη της εποχής. Το ντεμπούτο άλμπουμ του συγκροτήματος διεύρυνε περαιτέρω αυτή την επινοητικότητα με την απόλυτη μουσικότητα και η αίσθηση της περιπέτειας δεν ήταν ποτέ μια δικαιολογία για το είδος της μαλθακότητας και του σνομπισμού που κατέστρεψε τις παρυφές της post-punk σκηνής. Παρά το γεγονός αυτό οι Ruts ποτέ δεν ξέχασαν ότι το καθήκον τους ήταν να περάσουν μηνύματα, αλλά και με την punk πολιτική. Τα τραγούδια τους αναφέρθηκαν στην πραγματική ένταση του Ηνωμένου Βασιλείου. Η μπάντα τους ποτέ δεν φοβήθηκε να κάνει μια στάση στον τεταμένη αγγλικό εμφύλιο πόλεμο της περιόδου και η μουσική τους καθιέρωσε την πολυμορφία, που οι άνθρωποι σχεδόν παίρνουν για δεδομένη τώρα.


Malcolm Owen: ένας χαρισματικός frontman   

   Πάντα ο Owen ήταν ο χαρισματικός frontman με μία από αυτές τις δύσκολες, αλλά συναισθηματικές φωνές που πήγαινε σε μεγάλο βαθμό στο punk rock. H σκηνική του παρουσία ήταν εκπληκτική. Ένα τραχύ και σκληρό πρόσωπο στην κορυφή ενός ψηλόλιγνου πλαισίου. Ντυνόταν έξυπνα και έμοιαζε σαν να ζει όλους τους στίχους του. Τα λόγια του ήταν κοφτά και εύγλωττα για το έθνος του punk rock και συνδέονταν με την επικρατούσα τάση. Είχε το ποινικό ύφος και το στυλ για να αντιμετωπίσει τη μπάντα στην επόμενη δεκαετία και να γίνει ένας
υβριδικός Weller / Strummer / Terry Hall - αλλά επίσης και ένας από αυτούς τους ιδιόμορφους, ένας «το εννοούμε πραγματικά» frontman όταν το Ηνωμένο Βασίλειο της εν λόγω περιόδου ήταν αντιστρόφως πολύ καλό στη δημιουργία του, σε αυτό το frilliest των δεκαετιών.

    Βρισκόταν σε έναν ατελείωτο δρόμο για κάποιο διάστημα. Στις αρχές της δεκαετίας του εβδομήντα ήταν στην hippy διαδρομή στην Ινδία και έζησε σε κοινότητες, σε μέρη όπως το Anglesey στα μέσα της δεκαετίας του εβδομήντα με τον Paul Fox. Παρόλο που όλα παρασύρθηκαν πίσω στο νότο και έπαιξαν σε μπάντες,  ήταν ο Owen αυτός που άκουσε το 1976 τους Clash - έκοψε τα μαλλιά του και τρομοκράτησε τους συμπαίκτες του με το να φτιάξει ένα punk συγκρότημα. Εύκολα όσο χαρισματικός ήταν ο Joe Strummer, ο Owen ήταν ένας λαμπρός frontman, ένας παθιασμένος και ισχυρός ερμηνευτής με μια βαθιά ευφυΐα και μια μεγάλη καρδιά την οποία δυστυχώς κάλυψαν οι χημικές εξαρτήσεις.

  
Ακριβώς όταν το συγκρότημα βρισκόταν στο ανώτατο σημείο το 1980 με μια επερχόμενη sold out περιοδεία στην Βρετανία, την έναρξη της δουλειάς για ένα νέο άλμπουμ και μια αμερικανική περιοδεία να είχε προγραμματιστεί, τότε ο Owen άρχισε να χάνεται. Αφού ακυρώθηκαν κάποιες συναυλίες, η υπόλοιπη μπάντα τον απέλυσε, λόγω της εξάρτησης του από τα ναρκωτικά, με ένα κομμάτι σκληρής αγάπης που προσωρινά βοήθησε στο να αλλάξει ο frontman τους τρόπους του. Πληγωμένος από το γεγονός ότι το συγκρότημα είχε διαλυθεί λόγω της χημικής εξάρτησης του Owen, έπεισε την ομάδα να αλλάξει.

   Όταν έπεισε τους συντρόφους του να ξαναενωθούν οι Ruts, τα έσπασε - πήρε μια τελευταία γραμμή ηρωίνης και υπέκυψε στη θανατηφόρα ανταπόδοση από τα ναρκωτικά στο μπάνιο του σπιτιού των γονιών του στο Hayes. Ήταν ένας θλιβερός επιτάφιος σε μια σύντομη λαμπρή καριέρα που είχε υποσχεθεί τόσα πολλά και άφησε τόσα πολλά «και αν».

  Υπήρχε ένα τελευταίο single. Ηχογραφήθηκε λίγο πριν απολυθεί. Το συγκρότημα είχε τελειώσει το κομμάτι στο «West One (Shine on Me)», ένα σκοτεινό τραγούδι που μεταφέρει κατά κάποιο τρόπο την απελπιστική τους κατάσταση. Ήταν ένα μεταθανάτιο μίνι χτύπημα. Ο Owen θα αναγνωρίζεται πάντα ως ένας από τους πιο cool punk rock geezers και ένα πρόσωπο από το παρελθόν που θα μπορούσε να συνεισφέρει πολύ περισσότερα, αλλά τουλάχιστον άφησε πίσω μια λαμπρή και παθιασμένη κληρονομιά που συνέβαλε στη διαμόρφωση της ζωής μας.

    Όποιος πραγματικά νοιάζεται για το punk rock νοιάζεται βαθιά για τους Ruts. Ο Henry Rollins θα σας λέει πάντα για την ιδιοφυία της μπάντας και το ίδιο θα κάνει και ο Ian MacKaye το οποίου οι Fugazi ήταν σχεδόν σαν μια συνέχεια της πειραματική εργασίας των Ruts. Για πολλούς από εμάς στο έθνος του punk rock, παραμένουν σαν ένα από τα κορυφαία δέκα βασικά συγκροτήματα της γενιάς τους και μια θλίψη παραμένει στο να προσπαθούμε να μαντέψουμε τι θα μπορούσαν να έχουν γίνει αυτοί και ο Malcolm Owen.


Από
Λέξεις Κλειδιά
The Ruts
Σχετικά Άρθρα για σένα
Το Mix Grill σας προτείνει
Mix Grill Agenda
×

×
×
×
e-mail
Όνομα χρήστη
google profile
Όνομα
Επώνυμο
Ψευδώνυμο
Hμερομηνία γεννήσεως
Λίγα λόγια
×
Τρέχον συνθηματικό
Νέο συνθηματικό
Επαλήθευση νέου συνθηματικού
×
e-mail
Όνομα χρήστη
Συνθηματικό
Επαλήθευση συνθηματικού
google profile
Όνομα
Επώνυμο
Ψευδώνυμο
Hμερομηνία γεννήσεως
Λίγα λόγια